Malattie delle piante

Scarabeo insetto: utile o dannoso?

scarabeo insetto

Tra i tanti ospiti indesiderati che possono arrecare danni al nostro giardino o zona verde, possiamo incontrare anche lo scarabeo insetto  che ama cibarsi delle foglie e dei fiori delle nostre aiuole.

Lo scarabeo insetto comune il cui nome scientifico è Scarabaeidae Latreille, appartiene alla grande famiglia dei coleotteri, che conta più di ventimila specie differenti. In Europa e in Italia sono più di trecento le specie comunemente diffuse appartenenti a questa grande famiglia.

Morfologia dello scarabeo

Insetto adulto

Gli scarabei sono contraddistinti dalle loro antenne lamellate non genicolate, che non possono arrotolare.
Le antenne di queste insetti sono costituite da un funicolo ed clava di 3-7 articoli mobili e lamelliformi, in molte varietà le lamelle possono anche essere molto lunghe in tal caso dette flabellate.

Queste antenne, tenute racchiuse nel loro periodo di anattività, danno agli scarabeidi un senso dell’olfatto acutissimo.

Gli scarabeidi hanno un corpo relativamente robusto e forte, e le loro dimensioni variano da pochi millimetri ad oltre i 15 centimetri. Come ad esempio lo Scarabeo Ercole uno dei più grandi coleotteri conosciuti che ha una lunghezza che può superare i 15 centrimetri.

Alcuni varietà sono invece contraddistinte da corna, molto sviluppate e prominenti, presenti sia sul capo e talvolta anche sul torace, usate prevalentemente per combattere con altri scarabei sia per difendere il territorio sia per la conquista delle femmine.

Le tibie di alcune specie sono spesso munite di piccoli denti oppure talvolta di un solo sperone apicale.  Il corpo e generalmente diviso in tre parti di egual misura anche se alcune specie hanno le parti anteriori più piccolo o inesistenti.

L’addome dei scarabeidi molte volte è dotato di una  copertura più spessa a costituire una sorta di corazza spesso non ricoperti dalle ali.

Tra gli scarabeidi ce ne sono molte specie che presentano un elevato dimorfismo sessuale, con un elevata differenza quindi tra gli individui di sesso opposto appartenenti alla stessa specie, spesso manifestata da corna sul capo o sul torace, oppure dalla grandezza delle antenne o anche la grandezza e forma degli arti.

Le larve degli scarabei

larve
Le larve di questi insetti hanno un corpo molle di colore biancastro o giallino ricurvo con una classica forma di C, spesso a differenza degli adulti, rappresentano il vero problema, nutrendosi della parte radicale delle piante.
Vivono la prima parte del loro ciclo evolutivo sottoterra, al riparo dal sole, quindi difficili da individuare.

Oltre ad essere molto voraci le larve di alcuni scarabei hanno uno stadio evolutivo larvale molto lungo che può superare anche i tre anni, quindi possono rappresentare un vero problema dato che li avremo come ospiti famelici per tutto questo tempo.

Scarabeo insetto pericoloso? Oppure utile per le nostre piante?

È innocuo per l’uomo, e spesso molte specie di quest’insetto hanno abitudini notturne, quindi difficilmente visibili.
Gli scarabeidi o scarabei appartengono all’ordine più grande della classe degli insetti, i coleotteri. Tuttavia non tutte le specie di questa enorme famiglia sono dannosi, anzi ce ne sono molti che invece sono utili essendo predatori o specie antagonista di altri parassiti.

Lo scarabeo insetto ritenuto sacro dagli antichi egizi, capace di orientarsi con le stelle, può tuttavia appartenere ad una specie parassitaria e quindi essere dannoso per le nostre aiuole o piante ornamentali.

Alcune di queste specie si cibano di foglie e fiori ed altri soprattutto le larve possono distruggere ed arrecare molti danni, cibandosi di radici, al nostro raccolto o giardino.

Specie particolari di questi insetti oltre ad attaccare i nostri giardini, piante o colture, possono infestare anche case ed appartamenti e diventare quindi un vero problema in casi di infestazioni gravi.

Quali sono gli scarabei più dannosi per le nostre piante o colture?

Vediamo quali sono alcuni tra gli scarabei più comuni e diffusi che possono arrecare danni al nostro giardino o aiuola, e compromettere in modo irreparabile il nostro angolo di relax.

  • Maggiolino (Melolontha melolontha)
  • Punteruolo rosso (Rhynchophorus ferrugineus)
  • Bostrico della vite (Sinoxylon perforans)
  • Oziorrinco
  • Dorifora (Leptinotarsa decemlineata)

Tuttavia come abbiamo detto prima ci sono alcune specie di scarabeidi che a differenza di quelli precedentemente indicati, sono molto utili per il nostro giardino o orto, essendo insetti predatori di specie parassite.
Tra questi di sicuro possiamo annoverare la Coccinella.

coccinella
Le coccinelle sono insetti di piccole dimensioni, in genere la loro lunghezza che non supera i 10 mm, hanno un corpo solitamente di forma emisferica, e di frequente molto colorato con livree vistose.

Vengono considerati spesso dei portafortuna e sono del tutto inoffensivi per l’uomo. Tuttavia le coccinelle sono in realtà dei predatori molti voraci e famelici di altri insetti, e non sono rari, tanto è la loro voracità, casi di cannibalismo.

Per questa ragione, le coccinelle, vengono spesso utilizzati come insetti predatori utili nella lotta biologica contro i parassiti delle piante.